Waarom is personal branding zo belangrijk?

24 aug 2020
Meer nog, door te tonen dat je actief aan je carrière werkt, kan je als freelancer net het verschil maken voor je potentiële werkgever. Het ontwikkelen van een sterk persoonlijk merk zal je dus helpen in de opbouw en groei van je professionele loopbaan. Maar waarom is die personal branding dan net zo belangrijk geworden?

Waarom is personal branding zo belangrijk geworden?

De arbeidsmarkt kent, en zelfs nog meer na de Coronacrisis, een grote verschuiving. Vroeger gingen werkgevers pas op zoek naar nieuw talent wanneer ze iemand nieuw nodig hadden. Reden hiervoor is dat rekruteren via de klassieke kanalen als jobsites of printmedia behoorlijk duur zijn. Wat voor werkgever dus een stevige investering is bij het aanwerven van nieuw personeel. Het budget dat er dus nodig was om te gaan rekruteren werd pas vrijgemaakt bij een duidelijke functie die moest worden ingevuld.
Door de komst van de sociale mediakanalen is hier een grondige aardverschuiving in ontstaan. Door de mogelijkheid om constant te communiceren en tegen een prijskaartje dat een stuk lager ligt dan via de klassieke media kan er proactief worden gezocht naar nieuwe profielen en moet er niet meer ad hoc aan de slag worden gegaan wanneer een vacature opent. Door het voortdurend kunnen blijven communiceren via de sociale media is de marketing ook binnengesijpeld bij de wervingsactiviteiten van de bedrijven. Kort gezegd, employer branding of het in de kijker zetten van je bedrijf als goede werkgever heeft een enorme boost gekregen door de komst van sociale media. Wat heeft die employer branding in godsnaam te maken met jouw personal branding? Meer dan je denkt.
Van employer branding naar personal branding
Om zich in de ‘war for talent’ te kunnen onderscheiden hebben bedrijven zich in hun employer branding een image aangeschaft als een fijne werkplek. Zo kunnen ze getalenteerd personeel aan zich verbonden houden, maar worden ze ook aantrekkelijk voor talenten die ze graag nu of in de toekomst willen rekruteren. Employer branding is an sich geen nieuw fenomeen. Door de vlotte informatiedoorstroming van de social media kanalen kan elke potentiële werknemer of freelancer nu meer dan ooit eerst kennis maken met het bedrijf. En dat voor ze overgaan tot het daadwerkelijk stellen van een kandidatuur.
Hoe meer een bedrijf wordt gepercipieerd als een aantrekkelijke werkgever, hoe groter de kans dat een werkzoekende of potentiële freelancer zich kandidaat zal stellen voor een vacature. Meer dan ooit selecteren professionals zelf voor welke bedrijven ze al dan niet willen werken.

Waarom is jezelf merk zien zo belangrijk.

Personal branding maakt gebruik van hetzelde mechanisme. Indien je als professional of freelancer pas begint met je zoektocht naar een job op het moment dat je er een nodig hebt, dan kom je eigenlijk te laat. Zo zou het wel eens kunnen gebeuren dat je die opdracht of job niet kan binnen halen. Daarom hanteer je ook als freelancer best een langetermijnstrategie en dat door tijdig te starten met en continu te werken aan je netwerk maar ook aan je eigen merk.
Het is fout om te denken dat personal branding louter gaat om het verkopen van jezelf. Het is niet zo dat je steeds je eigen capacitieten in de verf gaat zetten in functie van een potentiële opdrachtgever of mogelijk job. In een personal branding ga je jezelf breder profileren om een beter beeld te schetsen over wie je bent en wat je kan. Een duidelijke profilering laat zien waar jij als merk voor staat en wat je kan bieden voor een mogelijk opdrachtgever. Daarbij gaat het dus niet om pure reclame, waarbij het uitsluitend gaat om het promoten van een product.

Niet louter promotie

Marketing en dus ook personal branding is meer dan promotie, je moet nadenken over je profilering, hoe je merknaam en beeld eruit gaat zien en hoe je de markt zal betreden. Kortom je moet je merk een identiteit geven, deze waakzaam in het oog houden, maar ook op een correcte manier ontplooiien.
Personal branding draait daarom rond een zekere bewustwording, zowel van jezelf als van je kunnen. Wanneer je jezelf in een professionele omgeving beschouwt als merknaam, kan je bewuster en doelgerichter bepalen wie jij bent en waarvoor je staat binnen een arbeidsomgeving. Enkel door met een consistent beeld van jezelf naar buiten te treden, kunnen anderen weten wie je bent en wat ze aan je kunnen hebben.

Je aanwezigheid op sociale media

Sociale media zijn de uitgelezen kanalen om je eigen merknaam op te construeren en actief in contact te treden met je bestaande netwerk, maar ook je netwerk verder te vergroten. Alles wat je doet op sociale media onder je merknaam moet dus goed doordaacht zijn en binnen je bredere branding passen. Hoe sterker je merk, hoe groter je waarde op de markt.
Wil je voor jezelf als freelancer dus kansen creeëren, maak dan werk van een sterk persoonlijk merk dat herkenbaar is en waar je jouw netwerk steeds mee kan laten zien wat je kan. Gebruik de sociale media daarom zeker in je communicatiemix om ervoor te zorgen dat jouw merk aan bekenheid wint en dat mensen jouw kunnen vinden en herkennen.