Professioneel netwerken: 10 tips

24 jan 2019
Wanneer je als freelancer aan de slag bent, is professioneel netwerken belangrijk. Het kan de stap naar je volgende opdracht betekenen, een interessante connectie voor een project of een springplank naar iets nieuws. Je netwerk uitbreiden is iets waar je op dagelijkse, of minstens op wekelijkse basis mee bezig moet zijn. Maar hoe pak je dat nu best aan?
 

Netwerk events

 De eerste stap? Trek naar events waar netwerken gestimuleerd wordt. Iedereen weet wat de verwachtingen zijn en staat open om nieuwe contacten te leggen. Deze zijn vaak gekoppeld aan een conferentie of een aantal informatieve sessies, dus hoe haal je daar dan het beste uit?
 
  1. Op tijd is te laat

 Gouden tip: kom nooit op tijd. Zorg dat je te vroeg bent. Op die manier kan je nog voor aanvang van het event contact leggen met mensen terwijl er nog niet té veel volk is. En da’s meteen ook een reden om de conversatie te starten.
 
  1. Vind de bar

 Een makkelijke manier om de conversatie te starten met iemand die je niet kent, is aan de bar. Eten en drinken maken de conversatie vlot en ongedwongen en zo heb je meteen een aanknopingspunt.
 
  1. Toon interesse 

Ga niet praten met mensen om over jezelf te praten. Toon interesse, pik in op de conversatie en stel vragen. Mensen willen niet het gevoel hebben dat je hen iets probeert te verkopen.
 
  1. Skip sessies

 Niet voldoende tijd voor of na het event om te netwerken? Wees niet bang om een sessie te skippen en ondertussen gelijkgezinden te leren kennen. Je hebt meer tijd en minder druk tijdens de sessies dan op de momenten waarop iedereen nieuwe gesprekspartners probeert te vinden.
 
  1. Blijf plakken (maar niet teveel)

 De kunst van netwerken ligt niet in het voeren van lange conversaties. Het zit ‘m in het feit dat je weet wanneer je de conversatie afbreekt, je contactgegevens uitwisselt en op zoek gaat naar nog andere mensen om mee te praten. Zorg dat je in een korte tijdspanne de nodige informatie verzamelt en dan is het tijd om af te ronden en verder te gaan. Zo vermijd je maar één persoon gesproken te hebben of om geen reden meer te hebben dat contact opnieuw te contacteren achteraf (zie tip 7).
 
  1. Gebruik je netwerk

 Ken je iemand die iemand kent? Als je op voorhand een lijst van aanwezigen krijgt of online kan zien wie interesse heeft in een event, dan kan je die al even opzoeken en kijken waar je al (on)rechtstreeks een connectie mee hebt. Of breng gewoon iemand mee: twee netwerken zijn beter dan eentje.
 

Gebruik je social media

 Naast de klassieke manier van netwerken en het face-to-face stuk hebben we nog een sterk middel dat het uitbreiden van je connecties kan helpen: social media. Mensen die teveel connecties hebben op LinkedIn die ze niet echt kennen, of waar ze geen contact mee hebben (gehad) gebruiken het verkeerd.
 
  1. Vind een reden voor follow-up

 Zorg ervoor dat je een reden hebt om de persoon in kwestie te contacteren. Het is een manier om de persoon die je op een event sprak aan je aanwezigheid te herinneren zonder opdringerig over te komen. Probeer ook te zorgen dat je die persoon echt kan helpen. Misschien heb jij contactgegevens van iemand die die persoon nodig heeft? Of heb je toevallig dezelfde hobby en kan je tips uitwisselen? Zo kan je meteen doorschakelen naar tip 8.
 
  1. Stuur je LinkedIn invite

 En stuur die niet de dag of avond zelf, maar later diezelfde week. Waarom? Omdat je anders te snel vergeten bent. Als je wat tijd tussen laat, dan hebben je nieuwe contacten de gesprekken al even laten bezinken. Ze worden dan iets later herinnerd aan jullie gesprek.
 

Golden oldies 

Je moet natuurlijk ook het warm water niet heruitvinden. Een aantal tips uit de oude doos die 't ook nog altijd goed doen als het om professioneel netwerken gaat, zijn de laatste twee tips.
  1. Bied echt hulp

 Zorg ervoor dat je je nieuwe contacten iets te bieden hebt.

The currency of real networking is not greed but generosity 

zegt Keith Ferrazzi. Een gouden tip die je in je achterhoofd moet houden.
 
  1. Businesskaartjes: oldschool of niet?

 Oldschool, ja, maar nog altijd een winner. Dat kaartje duikt later nog wel eens op uit de tas waarin het verdween en zo blijft jullie contact nog even hangen.
  
Klaar om erin te duiken? Of heb je liever wat hulp bij het uitbreiden van je netwerk? Sluit je dan nu aan bij digitals.career en wij helpen je graag verder.